Archives of Acoustics, 41, 3, pp. 415–426, 2016

Analysis of Social Conflicts in Poland’s Soundscape as a Challenge to Socio-Acoustics

Sebastian BERNAT
Maria Curie Sklodowska University, Lublin

The study objective was to understand the character and location of social conflicts in Poland’s soundscape. The analyses were based on a review of press and Internet articles from the years 2008–2015 and reports on noise, preceded by a review of the legal framework of protection against noise in Poland. Questionnaire surveys concerning Poland’s national parks and health resorts and the city of Lublin were an additional source of information. In the case of the former, the surveys were supplemented with a general examination of the acoustic determinants of social conflicts in the Podzamcze district.

An analysis shows that sound in landscape has been a source of more than 100 social conflicts which were most frequently related to unpleasant sounds (noise nuisance) and the right to peace and quiet. The public demands acoustic comfort, one of the determinants of the quality of life. Therefore, it is necessary to know the public opinion on soundscapes (survey of sound preferences). Public consultations concerning the assessment of acoustic disturbance and sound preferences will make it possible to avoid social conflicts arising from insufficient knowledge. A major role is also played by the education of the public and decision-makers through sound awareness campaigns, e.g. as part of ecology education. The subjective assessment of noise nuisance severity and the acoustic design of public spaces should be an integral part of environmental noise control programmes and revitalisation programmes.

The conducted studies demonstrated that understanding the character and location of social conflicts in soundscape is a major scientific problem. Its resolution requires combining sociological studies (questionnaire for the valuation of the subjective feelings of respondents) with field analyses (observations, acoustic measurements). It is a promising research field that has been developed to a limited extent so far.
Keywords: noise; soundscape; perception; social conflict; Poland.
Full Text: PDF


Acoustic Climate in Poland in 2012 [in Polish: Stan klimatu akustycznego w Polsce w roku 2012 ], GIOŚ, Warsaw 2013, raport rok 2012.pdf

Act on Access to Information on the Environment and Its Protection, the Participation of the Community in Environmental Protection and Environmental Impact Assessments, dated 3 October 2008 [in Polish: Ustawa z dnia 3 października 2008 r. o udostępnianiu informacji o środowisku i jego ochronie, udziale społeczeństwa w ochronie środowiska oraz o ocenach oddziaływania na środowisko], 1991227

Act on Environmental Protection Law, dated 27 April 2001 [in Polish: Ustawa z dnia 27 kwietnia 2001 r. Prawo ochrony środowiska],

Act on Forests, dated 28 September 1991 [in Polish: Ustawa z dnia 28 wrzesnia 1991 r. o lasach],

Act on the Protection and Care of Historic Monuments, dated 23 July 2003 [in Polish: Ustawa z dnia 23 lipca 2003 r. o ochronie zabytków i opiece nad zabytkami],

Act on Revitalisation, dated 9 October 2015 [in Polish: Ustawa z dnia 9 października 2015 r. o rewitalizacji],

Act on Spa Treatment, dated 28 July 2005 [in Polish: Ustawa z dnia 28 lipca 2005 r. o lecznictwie uzdrowiskowym, uzdrowiskach i obszarach ochrony uzdrowiskowej oraz o gminach uzdrowiskowych],

Bernat S. (2007), Environmental protection from noise – quality approach [in Polish: Ochrona środowiska przed hałasem – podejście jakościowe], Czasopismo Techniczne, 7-A, 277–282.

Bernat S. [Ed.] (2008), Sound in landscape as a subject of interdisciplinary research [in Polish: Dźwięk w krajobrazie jako przedmiot badan interdyscyplinarnych], Prace Komisji Krajobrazu Kulturowego PTG, 11, Lublin.

Bernat S. (2012), Managing the urban soundscape [in Polish: Zarządzanie krajobrazem dźwiękowym miast], Acta Universitatis Wratislaviensis, 3366, Prace Kulturoznawcze XIII, Wrocław, 19–30.

Bernat S. (2013), Awareness of noise hazards and the value of soundscapes in polish national parks, Archives of Acoustics, 38, 4, 479–487.

Bernat S. (2015), Sound in landscape. Geographical approach [in Polish: Dźwięk w krajobrazie. Podejście geograficzne], Wyd. UMCS, Lublin.

Bogusz E., Skrodzka E., Hojan E., Jakubowski M., Talukder A., Hojan-Jezierska D. (2011), Sounds and Vibrations Necessary for Library of Vibroacoustic Events Addressed to Visually Impaired Persons – Questionnaire Results, Polish Journal of Environmental Studies, 20, 6, 1395–1401.

Brown A.L. (2010), Soundscapes and environmental noise management, Noise Control Eng. J., 58, 493–500.

Bukowski J. (2008), Cultured landscape in urbanism – participation of the public in decision making processes [in Polish: Pejzaż kulturowy w urbanistyce – udział społeczeństwa w procesie decyzyjnym], Prace Komisji Krajobrazu Kulturowego PTG, 10, 525–532.

Directive 2002/49/EC of the European Parliament and of the Council relating to the assessment and management of environmental noise (Noise Directive)$PrintView)/DD63587E243729D4C1256F95003D1210?Open

Engel Z., Sadowski J., Stawicka-Wałkowska M., Zaremba S. (1990), Acoustics barriers [in Polish: Ekrany akustyczne]. AGH Kraków.

Farina A. (2014), Soundscape Ecology. Principles, Patterns, Methods and Applications, Springer VS.

Guggenheim M. (2011), Notes on an Acoustic Sociology of Science. Scheidegger & Spiess Zurich.

Hedfors P. (2003), Landscape architecture in the light of sound, Doctor thesis, Swedish University of Agriculture Sciences, Uppsala, Acta Iniv. Agric. Suecia Agraria 407.

Hojan E., Jakubowski M., Talukder A., Wereda H., Furmann A., Ewertowski R., Skrodzka E., Perz P., Pękala P., Bogusz E., Lubawy H., Tomaszewski F., Czechyra B., Orczyk M., Szymański G., Niewiarowicz M., Hojan-Jezierska D., Jezierska A. (2012), A new method of teaching spatial orientation to the blind,

Acta Physica Polonica A, 121, 1A, A5–A8.

Kahila M., Kyttä M. (2010), SoftGIS as a Bridge-Builder in Collaborative Urban Planning, [in:] Digital tools in participatory planning, Wallin S., Horelli L., Saad-Sulonen J. [Eds.], Centre for Urban and Regional Studies publications, Espoo, 13–36,

Kapelański M. (2011), Deep aspects in western acoustic culture according to Murray Schafer [in Polish: Kategorie głębokie w zachodniej kulturze akustycznej w

ujęciu R.M. Schafera. Zarys badań porównawczych], Przegląd Muzykologiczny, 8, 175–188.

Kompała J., Lipowczan A. (2007), Noise Hazard to the population of areas connected with functioning of roadway frontier crossing, Archives of Acoustics, 32, 2, 279–286.

Lebiedowska B. (2015), Noise about wind turbine [in Polish: Hałas wokół wiatraków], wiatrakow.pdf

Legitimacy of Building Noise Barriers... . Information about results of the control the Supreme Audit Office [in Polish: Zasadność budowy ekranów akustycznych.

. . . Informacja o wynikach kontroli NIK], 2014,,6707,vp,8519.pdf

Lipowczan A. (2013), Economic aspects of using acoustic maps [in Polish: Aspekty ekonomiczne wykorzystania map akustycznych], Bezpieczenstwo Pracy, 10, 8–12.

Lipowczan A. (2016), The environment and ecological acoustic – the current state and perspectives [in Polish: Akustyka środowiska – stan obecny i perspektywy], Occupational Safety. Science and Practice [in Polish: Bezpieczeństwo Pracy. Nauka i Praktyka], 5/2016, 7–10.

Location and Construction of Land Wind Farms. Information about results of the control the Supreme Audit Office [in Polish: Lokalizacja i budowa lądowych farm wiatrowych. Informacja o wynikach kontroli NIK], 2014,,7128,vp,9004.pdf

Losiak R., Tańczuk R. [Eds.] (2014), The soundscape of Wrocław [in Polish: Audiosfera Wrocławia], Prace Kulturoznawcze, 6, 233–242.

Michalski K. (2010), Contemporary spatial planning and acoustic climate of city [in Polish: Współczesne planowanie przestrzenne a klimat akustyczny miasta], [in:] Problem hałasu w mieście. Od map akustycznych do programów ochrony środowiska przed hałasem. Polskie Towarzystwo Akustyczne, Firma Abrys, 26–34.

National Spatial Development Concept 2030 [in Polish: Koncepcja Przestrzennego Zagospodarowania Kraju 2030], pliki/Koncepcja

Przestrzennego Zagospodarowania Kraju 2030.pdf

Nature Conservation Act, dated 16 April 2004 [in Polish: Ustawa z dnia 16 kwietnia 2004 r. o ochronie przyrody], DetailsServlet?id=WDU20040920880

Noise impact on health. European Commission 2015,

Noise pollution – opinions from years 1999 and 2009. Announcement from CBOS examinations [in Polish: Zagrożenie hałasem – opinie z lat 1999 i 2009. Komunikat z badan CBOS], Warsaw 2009, 122 09.PDF

Notice of the Minister of the Environment, dated 8 September 2015, on the rates of penalties for non-compliance with the requirements of waste discharge into water or ground and for exceeding the maximum permitted noise level set for 2016 [in Polish: Obwieszczenie Ministra Środowiska z dnia 8 września 2015 r. w sprawie wysokości

stawek kar za przekroczenie warunków wprowadzania ścieków do wód lub do ziemi oraz za przekroczenie dopuszczalnego poziomu hałasu na rok 2016]

Ordinance of the Minister of the Environment, dated 1 October 2012 changed the previous ordinance relating to the permitted environmental noise levels [in Polish: Rozporządzenie Ministra Środowiska z dnia 1 października 2012 r. zmieniające rozporządzenie w sprawie dopuszczalnych poziomów hałasu w środowisku],

Ordinance of the Minister of Transport, dated 23 April 2013 [in Polish: Rozporządzenie Ministra Transportu i Gospodarki Morskiej z dnia 23 kwietnia 2013 r. w sprawie warunków technicznych, jakim powinny odpowiadać drogi publiczne i ich usytuowanie],

Pawłowska K. (2008), Responses to conflicts related to landscape shaping and landscape protection. Public participation, public debate, negotations [in Polish:

Przeciwdziałanie konfliktom wokół ochrony i kształtowania krajobrazu. Partycypacja społeczna, debata publiczna, negocjacje], Wyd. PK, Kraków.

Pawłowska K., Staniewska A., Konopacki J. (2012), Public participation in protection, management and planning of landscape [in Polish: Udział społeczeństwa w ochronie, zarządzaniu i planowaniu krajobrazu], GDOŚ Kraków.

Pijanowski B.C., Villanueva-Rivera J., Dumyahn S.L., Farina A., Krause B.L., Napoletano B., Gage S.H., Pieretti N. (2011), Soundscape Ecology: The science of sound in the landscape, BioScience, 61, 3, 203–216.

Preis A., Kociński J., Hafke-Dys H., Wrzosek M. (2015), Audio-visual interactions in environment assessment, Science of the Total Environment, 523, 191–200.

Protecting the inhabitants of large cities against noise. Information about results of the control the Supreme Audit Office [in Polish: Ochrona dużych miast przed

hałasem. Informacja o wynikach kontroli NIK] 2014,,7116,v,artykul 10179.pdf

Report “Construction of Roads in Poland: Facts and Myths, Experiences and Perspectives” [in Polish: Raport „Budowa dróg w Polsce. Fakty i mity, doświadczenia i perspektywy”] PwC Warsaw 2013, drog w Polsce Raport pwc.pdf

Report “Influence of the noise generated by clubs on the quality of the life of dwellers of Warsaw”. “Quiet, Please” Coalition” [in Polish: Raport „Wpływ hałasu

generowanego przez kluby na jakość życia mieszkańców Warszawy”. Koalicja „Ciszej proszę”] Warsaw 2014, Wplyw halasu generowanego przez kluby na jakosc zycia mieszkancow Warszawy.pdf

Report on the campaign “The 7 Wonders of Masuria” [in Polish: Raport z kampanii „7 cudów Mazur”], 2014, Portret

Mazurskiego Turysty Raport Ekologiczny kampanii 7CM.pdf

Schafer R.M. (1977), The tunning of the world, Mc Clelland and Stewart Toronto.

Seidman M.D., Standring R.T. (2010), Noise and Quality of Life, Int. J. Environ. Res. Public. Health, 7, 10, 3730–3738.

Senetra A., Szczepanska A., Wasilewicz-Pszczółkowska M. (2014), Traffic noise as a factor driving apartment prices – a case study of a large European urban agglomeration, Acoustics Australia, 42, 1, 47–50.

Social conflicts related to the wind power industry. Ambiens report [in Polish: Raport Ambiens. Konflikty społeczne w energetyce wiatrowej ], 2014,

Truax B. (1999), Handbook of Acoustic Ecology, CD ROM Version, Barnaby.

Wiciak J., Mleczko D., Ozga A., Wszołek G., Wierzbicki J., Piechowicz J., Małecki P. (2015), Quietness in the Soundscape of the Białowieza National Park, Acta Physica Polonica A, 128, 1-A, 79–84.

Wilińska A. (2012), Citizen participation in community noise management, [in:] INTER-NOISE and NOISE-CON Congress and Conference Proceedings, 5, 6170–6176.

DOI: 10.1515/aoa-2016-0041

Copyright © Polish Academy of Sciences & Institute of Fundamental Technological Research (IPPT PAN)